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Correr durante 15 minutos al día o caminar durante una hora reduce el riesgo de depresión mayor, según un estudio reciente

Es posible superar a la depresión, según un estudio publicado en línea el 23 de enero por JAMA Psychiatry .

Vimos una disminución del 26% en las probabilidades de deprimirse por cada aumento importante en la actividad física medida objetivamente», dice el autor del estudio Karmel Choi, miembro clínico e investigador de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Este aumento en la actividad física es lo que podría ver en su rastreador de actividad si reemplazara 15 minutos sentado por 15 minutos corriendo, o una hora sentada por una hora de actividad moderada como caminar rápido.

¿Causa o efecto?

Este no es el primer estudio que demuestra que el ejercicio puede beneficiar el estado de ánimo. Pero hasta ahora ha sido en gran parte una especie de discusión sobre la gallina y el huevo, ¿Qué es primero?

«Escuchamos mucho que el ejercicio y el estado de ánimo están conectados. Lo que no sabemos con certeza es si la actividad física puede mejorar el bienestar emocional o si simplemente nos movemos menos cuando nos sentimos tristes o deprimidos», dice Choi.

Este estudio tuvo como objetivo averiguarlo. «Queríamos ver si podría haber una conexión causal, en cualquier dirección, entre la actividad física y la depresión», dice Choi. «¿La actividad física protege contra la depresión? ¿O la depresión simplemente reduce la actividad física? Nuestro estudio nos permitió desenredar esas preguntas de una manera nueva y poderosa utilizando datos genéticos».

Técnica de estudio

Para hacer esto, el estudio aplicó una técnica conocida como aleatorización mendeliana, utilizando datos de dos grandes bases de datos genéticas que incluían a cientos de miles de personas. Tener acceso a los datos genéticos permitió a los investigadores usar variaciones genéticas entre personas como una especie de experimento natural para ver mejor cómo el ejercicio afecta la depresión y viceversa, dice Choi. Lo que encontraron es que el ejercicio pudo reducir de forma independiente el riesgo de depresión.

Las personas que se movían más, encontraron, tenían un riesgo significativamente menor de trastorno depresivo mayor, pero solo cuando el ejercicio se midió objetivamente con un dispositivo de seguimiento, no cuando las personas autoinformaron cuánto ejercicio realizaron.

Identificar tipos de movimiento

Las personas no siempre son precisas cuando se trata de evaluar o realizar un seguimiento de cuánto se están moviendo realmente. «Vemos en la literatura de investigación que las medidas objetivas y autoinformadas de la actividad física no siempre coinciden», dice Choi. «Las medidas objetivas ofrecen ventajas únicas porque no se basan en la memoria de las personas y no se ven afectadas por las personas que desean presentarse de cierta manera».

Además, el dispositivo de seguimiento fue mejor para evaluar el movimiento general. No solo le dio crédito a la gente por el ejercicio formal. También midió cuánto se movieron durante el día durante las actividades ordinarias.

«Esto puede incluir subir las escaleras o caminar a la tienda o guardar la ropa sucia, cosas que las personas pueden no reconocer como activas pero que pueden acumularse», dice Choi. Esta es una buena noticia, porque significa que no es necesario estar resoplando y resoplando en una máquina de escaleras para reducir el riesgo de depresión.

Los pequeños movimientos se suman

«Lo que nuestro estudio diría es que cualquier tipo de movimiento puede sumarse para mantener a raya la depresión. Creo que es por eso que los hallazgos de nuestro estudio fueron especialmente atractivos. No decía que tienes que correr un maratón, hacer horas de aeróbicos o Sea un maestro de CrossFit solo para ver los beneficios en la depresión «, dice Choi.

Entonces, el mensaje es este: si te encanta un buen y abundante ejercicio en el gimnasio, continúa. Pero si no lo hace, simplemente levantarse del sofá y moverse un poco puede ayudar. Idealmente, para prevenir la depresión, debería hacer al menos 15 minutos al día de ejercicio de mayor intensidad, como correr, o al menos una hora de ejercicio de menor intensidad, como caminar o hacer tareas domésticas.

Mover el cuerpo intencionalmente de manera más suave a lo largo del día, como caminar, estirar, subir escaleras, lavar los platos, puede ser beneficioso para su estado de ánimo. Creo que es un mensaje alentador», dice Choi.

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BONNE SANTÉ